既然是藥三分毒,那麼長期服用中藥會造成肝腎負擔?

無論中藥或是西藥都有會造成肝腎負擔的藥品,這些成分並非不能使用,而是使用的方式錯誤才會造成問題,例如,未經醫師診斷、開立處方,或自行購買的成藥或草藥。

坊間一直有一個說法,就是長期服用中藥會導致洗腎,導致人心惶惶,因為就連最天然的中藥都會損壞腎臟了,那還有什麼藥物治療是可靠的呢?

其實,有關吃中藥吃到造成肝腎負擔的傳聞,是來自幾年前的一則新聞事件,某位中醫師因長期服用含有「馬兜鈴酸」(Aristolochic acids,簡稱AAs)成分的中藥「龍膽瀉肝湯」,引發尿毒症必須終身洗腎,最終法院甚至判決藥廠須賠償上千萬的補償金。

什麼是馬兜鈴酸呢?馬兜鈴酸另也被稱為「馬兜鈴總酸」、「木通甲素」或「增噬力酸」,是一類具有致癌性和腎毒性的「硝基菲羧酸」。而這類有機化合物天然存在於馬兜鈴科植物中,例如,廣防己、青木香、關木通、馬兜鈴、天仙藤等等,這些藥物雖然在治療某些疾病的使用上有其必要性,但是因為具有腎毒性所以不適合長期服用。

至於新聞事件中的「龍膽瀉肝湯」,在原本的處方中應該使用的是不含有馬兜鈴酸的「川木通」,但是卻誤用為含有馬兜鈴酸的「關木通」,因為這兩種植物的名稱與外觀都十分的類似,所以才造成了誤用,最後導致問題產生。這種誤用的狀況起因於藥廠的把關不慎,因此藥廠最後也付出了鉅額的賠償。

而有鑑於這次的新聞事件,於民國九十二年底衛生署已經公告上列含有馬兜鈴酸的五種中藥材都已經全面禁用了,目前「龍膽瀉肝湯」所含的成分是不含馬兜鈴酸的「川木通」,所以不需要看到「龍膽瀉肝湯」就猶如驚弓之鳥,甚至拒絕服用。為了避免重蹈覆轍,目前這些製造科學中藥的藥廠在進口藥材除了外觀的鑑定判別,還會更進一步的用顯微鑑別以及儀器的層析圖譜去比對,以提升用藥安全。

但這件事之所以會引發大眾特別關注,主要是該次的新聞事件,因受害者本身也是中醫師,且製作該藥的藥廠,還是GMP合格藥廠,才引發社會廣泛的討論及擔憂,然而該新聞畢竟只是單一個案,大家不用擔心。

目前最常見因為服用中藥導致肝腎中毒甚至需要洗腎的例子,多半仍是因為服用採非正常途徑取得的中藥或者來路不明的青草藥所致。比方說地下電台販售的藥物,就經常傳出摻雜西藥,或是使用含毒性中藥或者青草藥的例子。

關於這一點還是要一再的重申,不是所有的中藥、草藥或者植物性的成分都是安全無毒的,所以絕對不要隨便自行亂服中藥、草藥或者成藥。但只要是循正規系統,在合格的醫院、診所看診,不求密醫、偏方,不隨便服用來路不明的藥材或成藥,就完全不用擔心。

本文摘自麥田出版中藥,你吃對了嗎?

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