別小看早熟 初經太早罹乳癌機率大增

kaboompics_Young couple with sunflower

女性健康其實和每個月的生理週期關聯非常密切。許多女性因為身體狀況不佳,或不當減重等情況,而導致生理週期大亂。從迎接月經初潮的那一天開始,幾乎所有女性都得和月經一起度過大半個人生,而且很多時候透過月經,就能讓女性了解自己的身體狀況。

事實上,根據統計,日本少女初經的年齡有下降的趨勢。以北美、歐洲的女孩初經為例,第一次月經來潮的平均年齡約為13歲,但是日本卻是11歲到12歲(按:據研究,臺灣青少女初經平均年齡為12.5至13.5歲)。為什麼日本女孩會比人高馬大、一般都認為比較早熟的外國孩子,更早迎接初經的到來呢?

我認為其中的一個原因就是,日本的孩子常常到了三更半夜還不睡覺。以前的孩子晚上九點前一定會上床睡覺,但現在的孩子不是晚上要補習就是和朋友互傳簡訊,而讓就寢時間越來越晚。尤其是女孩,為了和姐妹淘交流訊息、維持情誼,而高度依賴手機。常常到了晚上9點,甚至到半夜一、兩點,都還在使用手機簡訊。所以,像這樣不睡覺、又一直暴露在光線之中,造成褪黑激素無法分泌,事實上,就是造成日本少女初經年齡下降的原因之一。

什麼是睡眠荷爾蒙「褪黑激素」?

褪黑激素,除了有協助入睡、抗老化的作用外,其他的一項作用就是能夠抑制我們身體的性成熟。因為褪黑激素具有受光影響的性質,是一種不是在黑暗中就無法分泌的荷爾蒙。所以,到了應該就寢時,還不關燈睡覺,而繼續在日光燈等人工光線下活動,就會造成褪黑激素無法分泌,而產生性早熟的現象。

例如,在電器產品普及前,北極圈的冬天又暗又長,所以住在北極圈的伊努特人(Inuit), 在冬天期間其女性的月經是停止狀態,因為褪黑激素是光線一暗就會開始分泌,便能發揮抑制性成熟的作用,而讓月經在冬天時暫停報到。

上述例子就突顯褪黑激素可抑制性成熟的功能,這種現象以人類適應大環境的能力而言是合理的,想想看在沒有電燈的時代,在北極圈的女性如果冬天懷孕了,十個月後就會在次年的冬天生下孩子。要想在漫長又黑暗的冬季,尋找食物餵養孩子,不難想像十分辛苦。為了避免這種情形發生,以前住在北極圈的女性,在冬天沒有月經、就不會懷孕,我認為是身體為了生存,必然產生的自然反應。

不過,現在電器用品在北極圈已經隨處可見,所以保有這種獨特生理時鐘的伊努特女人,已經越來越少。

初經年齡降低 乳癌罹患率升高

反過來說,現代女孩們初經年齡下降,並不符合自然規律。為什麼在現代處處都是人工化的環境中,會造成女性初經的年齡越低,罹患乳癌的風險提高呢?我先以女性荷爾蒙中的雌激素(estrogen)說明。

雌激素又稱為動情激素,具有促進性器官發育及排卵的功能,是女性身體不可缺少的一種荷爾蒙。只是,雌激素會因為某些原因,有時分泌的量比所需的量多,有時會比所需的量少。若當雌激素分泌的量不足時,採用荷爾蒙治療法加以補充,就會提高罹患乳癌的風險。而初經年齡越低,會造成罹患乳癌風險越高的原因,就是因為接觸雌激素的期間變長。

另外,在光線照射時,除了停止分泌褪黑激素,也會讓雌激素的分泌更為旺盛。所以半夜不睡覺,不只抑制褪黑激素的分泌,連帶讓雌激素的分泌量,比所需要的量還要多時,罹患乳癌的風險自然就更高。

因此,請大家務必了解:三更半夜不睡覺、整晚開燈活動,就有可能生病。如果沒有這個認知,各種疾病的嫩芽就會在不知不覺中,從孩提時開始萌發。所以我認為女性初經年齡降低的事實,是一項重大變化,不能用「因為最近的孩子比較早熟」,一句話簡單帶過。

大是文化《修復身體的黃金七小時》
本文摘自
大是文化出版《修復身體的黃金7小時》

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